«Testeo en grupo», una estrategia que permitió ahorrar hasta el 86% de las pruebas – OmRadio.ar

Los investigadores definieron que era factible agrupar 5 o 10 muestras sin pérdida de sensibilidad.

Los investigadores definieron que era factible agrupar 5 o 10 muestras sin prdida de sensibilidad.

La estrategia de testeo en grupo o «pool testing» puesta a punto por investigadores de las universidades de La Plata (UNLP), Buenos Aires (UBA), San Martn (Unsam) y del Conicet permiti evitar brotes de coronavirus en geritricos y otras instituciones con un ahorro de hasta 86% en la cantidad de pruebas realizadas, segn un estudio publicado en la revista «Frontiers in Medicine«.

La estrategia consiste en agrupar (hacer pool) en el laboratorio muestras individuales de 5 o 10 pacientes en un mismo «tubo» y analizarlas juntas con un slo reactivo; si algn pool da positivo (si se detecta el ARN o material gentico del virus), se procede a identificar a el o los positivos a partir de ensayos sobre las muestras individuales.

«Cuando comenzamos a pensar en esto, en marzo o abril del ao pasado, haba pocos casos en el pas pero tambin pocos test disponibles. Hoy podemos estimar que, por cada caso detectado, haba entre 8 y 10 contagiados que no se detectaron», seal a Tlam Roberto Etchenique, de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales (FCEN) de la UBA.

El especialista, que desde hace un ao seala que la estrategia que debera haberse usado en todo el mundo era aplastar la curva y no aplanarla -lograr llevarla a cero casos en lugar de aspirar a que los sistemas de salud no colapsen- indic que «de haber empezado ese testeo por pooles hubiramos podido detectar y aislar a los infectados en edificios, barrios y fbricas, y si los aislamientos se cumplan, quizs se hubiera logrado un mejor control de la pandemia».

Pero ms all de esta posibilidad perdida a nivel global en marzo de 2020, la estrategia del pool testing sigue siendo hoy una herramienta til.

«Gracias a su empleo se detectaron brotes de Covid-19 en etapas tempranas en instituciones, contribuyendo a su contencin y aumentando la probabilidad de salvar vidas en aquellos lugares donde se concentran los grupos de riesgo», indic Daniela Hozbor, investigadora del Instituto de Biotecnologa y Biologa Molecular (IBBM), que depende de la Facultad de Ciencias Exactas de la UNLP y del Conicet.

En la actualidad, el testeo en grupo se est utilizando para hisopar, de acuerdo a la organizacin de la institucin, a residentes y trabajadores de geritricos, hogares de permanencia temporal de personas, hospitales monovalentes, crceles y otras instituciones cerradas o semicerradas de la provincia de Buenos Aires.

«Gracias a su empleo se detectaron brotes aumentando la probabilidad de salvar vidas en lugares donde se concentran los grupos de riesgo»

Daniela Hozbor

«La deteccin en personas asintomticas u oligosintomticas (pocos sntomas) del material gentico del virus permite hacer oportunamente el control de un foco de contagio», afirm por su parte Adal Pecci, tambin autora del estudio e investigadora de la FCEN de la UBA.

Siguiendo la planificacin del Ministerio de Salud bonaerense, con quien el grupo de investigadores trabaj articuladamente, cada establecimiento es testeado en ms de una oportunidad para asegurar las acciones oportunas en caso de deteccin de positivos.

«Esta estrategia de agrupamiento permite evaluar muestras a bajo costo y en menor tiempo, permitiendo la identificacin de casos leves o asintomticos y evitando as eventuales brotes», subray Nicols Ambrosis, primer autor del trabajo e integrante del IBBM, de la UNLP y del Conicet.

Los investigadores pudieron definir que era factible agrupar 5 o 10 muestras sin prdida de sensibilidad con respecto a los test individuales; en efecto, mediante esa estrategia se detectaron 1.918 casos positivos.

En el trabajo, tambin mostraron que el ahorro mximo de kits que alcanzaron fue del 86 por ciento. «Esto significa que donde se hubieran necesitado seis pruebas, logramos alcanzar los resultados con una sola», destac Hozbor, directora del Laboratorio VacSal (Vacunas Salud) del IBBM.

En cambio, cuando la prevalencia de casos positivos fue ms alta, el ahorro obtenido rond el 50 por ciento.

A pesar de la proliferacin de distintos tipos de test, Etchenique consider que actualmente esta estrategia «sigue siendo la ms efectiva econmicamente cuando el universo que se prueba tiene baja positividad».

«Por ejemplo para contactos estrechos asintomticos, para vigilancia en geritricos, en edificios pblicos, escuelas, universidades; es decir, donde se espera que muy pocos sean positivos, el pool de PCR es mucho mas econmico incluso que un test de antgeno y es mucho ms sensible que stos», describi.

Tambin podra usarse en el testeo de transportistas con llegada masiva a determinadas localidades, personal de industrias y comercios abiertos y repatriados, indic Etchenique.

Del estudio tambin participaron Pablo Martn Aispuro, Keila Belhart, Daniela Bottero, Erika Rudi, Eugenia Zurita, Alejandra Giordano, Anbal Lodeiro y Magal Gabrielli, del IBBM, de la UNLP y del Conicet; Rene Leonor Crisp, Mara Virginia Dansey, Valeria Genoud, Min Chih Lin, Luciana Rocha-Viegas, Nicols Pregi, Guillermo Solovey y Felipe Marceca, de la FCEN de la UBA; Oscar Filevich, de la UNSAM; y Federico Remes Lenicov, del Instituto de Investigaciones Biomdicas en Retrovirus y SIDA, que depende del Conicet y de la UBA.

Fuente: https://www.telam.com.ar/notas/202103/547982-testeo-en-grupo-una-estrategia-que-permitio-ahorrar-hasta-el-86-de-las-pruebas.html